Tierra bola de nieve: El planeta bajo una capa de hielo global

Posible aspecto del planeta tierra hace 750 millones de años.

Todos han oído hablar del último episodio de glaciación, aquel que termino aproximadamente 10500 años atrás y tras esto se desarrollaron las grandes civilizaciones humanas, esta conocidísima era de hielo queda opacada a lado de otras glaciaciones que han ocurrido en el pasado.

Hace 750 millones de años en los despojos de lo que fuera el supercontinente Rodinia se configuro una glaciación planetaria que a diferencia de lo acontecido hace 10500 años cubrió el planeta entero y no solo los casquetes polares, a este momento de la historia de la tierra se le conoce como La Gran Bola de Nieve. Ni siquiera los vastos océanos pudieron escapar a los embates de la glaciación, llegando a congelarse el agua a más de un kilómetro de profundidad.

El desencadenante principal de la gran bola de nieve fue el descenso de Dióxido de carbono y Metano, dos de los gases de efecto invernadero más potentes que existen y que han contribuido al calentamiento global por el cual se atraviesa actualmente, en los momentos de la gran bola de nieve los niveles de estos dos gases descendieron, la tierra perdía su capacidad de retener el calor, se inicia la glaciación y entre más nieve tenga una superficie el calor permanece menos tiempo enviándo la mayor parte de este hacia el espacio por el alto albedo de  la nieve (el albedo es una medida que nos indica cuanto calor absorben diferentes superficies, la nieve tiene un alto nivel de albedo por que retiene de manera mínima el calor), Este proceso se autoalimenta hasta llegar a un momento en que la nieve se extiende convirtiendo a la tierra en un planeta congelado.

La actividad volcánica fue la que termino con esta glaciación la cual de paso casi termina con la vida en la tierra, los gases volcánicos emiten Dióxido de carbono el cual en concentraciones altas envuelven a la tierra en un efecto invernadero aumentando las temperaturas globales, tal vez empezaron primero a descongelarse los mares y océanos encaminando a la tierra a un clima más cálido, la vida, como siempre, salió adelante y esto sería el preámbulo para uno de los sucesos más importantes para la vida en nuestro planeta tierra: La Explosión cámbrica.

La Explosión cámbrica: una repentina y brusca aparición de vida compleja.

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